ななとなな夫のCalifornia Life

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いざ、サボテン王国に参る! アリゾナ州ツーソン サワロ国立公園 "Saguaro National Park"

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Hi! ななとなな夫です。

2019年11月末に敢行したカリフォルニア州シリコンバレーからアリゾナ州までのロードトリップ。

今回は、このロードトリップの一番の目的地であったサワロ国立公園/Saguaro National Parkについてご紹介したいと思います。

サワロ国立公園"Saguaro National Park"とは

一言でいうと、サボテンの聖地、王国です。

アリゾナ州に入ると、日本では見かけないサボテンを街のあちこちで見かけるのですが、ここサワロ国立公園は圧巻のサボテン地帯の光景を目にすることができます。

多品種のサボテンを見ながら楽しめる複数のトレイルコースもありますが、メインは公園の名前の通り、サワロという品種のサボテンを辺り一面に見られるトレイルコースがほとんどです。

*春(4−6月頃)訪問すれば、サボテンの花も見れるようですよ。

 

公園内で一番のっぽなサワロさん⇩

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*余談ですが、サボテン=英語だと思ってましたが、

サボテンは英語でCactus/カクタスです。

アクセス方法

  •  ツーソン市街からサワロ国立公園まで 車で約30分
  • フェニックスからツーソンまで 車で約1時間40分 / 約180km
  • セドナからツーソンまで 車で約3時間30分 / 約370km
  • ラスベガスからツーソンまで 車で約6時間50分 / 約670km
  • シリコンバレーからツーソンまで 車で約12時間 / 約1400km

私たちの場合、スタート地点はシリコンバレーですが、途中キングマン、セドナにて宿泊&観光しながら、フェニックス経由でここまで辿り着きました。 

ここまでの道のり⇩

 

そして、サワロ国立公園はツーソンの中心街から西側・東側の2つに別れて構成されています。

今回私たちが訪問したのはツーソン市街からみて西側の公園になります。 

ビジターセンター

サワロ国立公園には他のアメリカの国立公園のように、ゲートがありません。よって公園の敷地に入ったときに入場料は発生しません。

入場料はビジターセンターに立ち寄って、自己申告で支払うスタイルです。

 

公園の入り口付近はこんな感じです⇩

辺り一面サボテン感満載!公園に入らなくても、この辺り一帯はサボテンだらけなんですけどね。

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ビジターセンター

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センターの裏手にサボテンを見渡せるゾーンがあります。 

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写真では見にくいですが、大量のサワロが出迎えてくれます。

ひょーー

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ビジターセンター内に入ると、公園内のトレイル情報を得ることができます。

写真とあわせて、トレイルの概要が書かれているのでわかりやすいです。

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入場料も忘れずにここで支払います。

2019年11月時点では自動車1台につき、20USDでした。

アメリカの国立公園の年間パスポートを持っていれば、支払い不要。

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トレイルコース 

サワロ国立公園に着いたのは14時頃、日没まで3時間ほどしかなかったため、短いトレイルコースを4つ選び、行ってきました! 

1.Cactus Garden Trail 

100 yards round trip

100ヤード≒90mしかないトレイル、といいますかビジターセンターの敷地内にある庭を散歩するイメージです。所要時間5分程度。

 

ビジターセンターからそのまま歩道がでていますので、かなり手軽に楽しめるコースです。

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2.Desert Discovery Trail

0.5 mile round trip

お次はDesert Discovery Trail。ビジターセンターから車で5分以内です。サワロ国立公園に入って、ビジターセンターへ向う途中にあるので、私たちはビジターセンターより先にここに立ち寄りました。

ここのトレイルは最初から最後までずっとフラットで坂道なし、且つコンクリートで整備された道なので、高齢の方、車椅子の方でも楽しめる場所になっていました。

トレイルの入り口⇩

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サボテンの説明図

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いや〜、来て早々この景色をみたときはテンション上がりました!!!

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休憩ポイント。

座りながら、ゆっくりサボテンを眺めていられます。

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辺り一面サボテン

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サボテン(サワロ)を間近でみて見ると‥

ヤバい!刺さったらめっちゃ痛そうです。。。

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ループ上になった1km未満のトレイルコースですが、序盤にサボテンを満喫するにはもってこいのコースでした。 

3.Signal Hill Petroglyphs Trail

0.25mile round trip

ここもトレイルコース自体は短いですが、少し坂道です。

また、メインの道から少し横にそれると、よりサボテンの密林地帯ならぬ密サボテン地帯を間近で楽しめます。

トレイルの頂点付近からの眺め。

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面白いことに、トレイル名の”ペトログリフ=線画” の通り、そこらにある石を注意深くみていると、先住民が描いたとされる作品を発見できます。  

先住民のペトログリフ⇩

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メインのトレイル道をそれて、密サボテン地帯へ

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以上、このトレイル道はダート&坂道が多く、自然がそのまま残された感を味わうことができました。

4.Valley View Overlook Trail 

0.8mile round trip

最後はこちらのトレイル。Overlookの名の通り、最後には素晴らしい絶景を見下ろすことができます!

個人的には 一番感動したトレイルコースになります。

 

トレイル入り口まで車でダート道をしばらく進んでいきます。 

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到着

f:id:greatsusie:20191224174147j:imageここには小鳥をはじめ、イノシシやフクロウ、様々な動物が生息しているようです。

f:id:greatsusie:20191226105417j:imageサボテンロードを突き進む妻。

見慣れない光景。地球の景色じゃないように感じます。

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どこまでいっても一面サボテンの景色です。

ただ不思議と飽きない景色なのです。

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サボテンにある穴は小鳥が突付いてできた巣なんだそうな。

小鳥がサボテンに入っていく姿は何度かみることができました。

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下から見上げたサボテン

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同じく別なサワロ氏を下から。

どんな屁理屈な性格してたらこう育つんでしょうね 笑

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日も暮れてきたので急ぎます。それにしても誰もいない。。

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ついに着きました、トレイルの終着点

椅子に座りながら夕日に染まったサボテンたちを見下ろせます。

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絶景!

写真だと非常にわかりにくいのですが、下に見える緑の線はすべてサボテンなのです。
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もう二度と見れない景色だと思うので、じっくり目に焼き付けます。

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ここはラウンドコースではないので、元きたトレイル道を戻ります。

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最後は車に乗ってツーソン市街へ戻るまでの景色ですが、薄暗くなった中でのサボテンの影も幻想的ですばらしかったです。  

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この公園は本当に素晴らしかった!

日本人からは馴染みはないマイナーな公園ですが、機会があればぜひ訪れてみてください。

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この公園すごい!行ってみたい!

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